EKSKLUSIV UNDERSØGELSE: Kunne hemmelige søge efter medicin hellige gral resultere i helbredelse af uanede af magt… eller katastrofe?

Af Edna Fernandes

Opdateret: 09:46 BST, 22 August, 2010

25

I en maximum-security laboratorium i Surrey, Dr Randolph Corteling og seniorforsker Julie Heward sætte blå biohazard jumpsuits, beskyttende masker og visirer.

indtast en luft og temperatur-kontrolleret afdeling og låse op for en password-beskyttet fryser. Som fryser åbnes, skyer af hvide luftformigt kvælstof bølge ud, oversvømmer forskerne.

Inde i køleskabet er hundredvis af hætteglas stablet i kasser opbevares ved minus 196C (-384F). Iført beskyttende handsker på for at beskytte sig mod temperaturer, der ville fryse menneskelige hud øjeblikkeligt, Dr Corteling har en enkelt matteret hætteglas op til lyset.

” Fagre nye verden: Forsker Julie Heward kontrol et hætteglas, der indeholder millioner af stamceller i flydende kvælstof

Det ser måske ikke ud af meget, men hætteglasset er Storbritanniens bedste håb om, i kapløbet om at krydse den endelige grænse af medicin ved hjælp af føtale stamceller terapi for at kurere dødelige sygdomme i alderdommen.

Et hætteglas indeholder flere millioner stamceller stammer fra en enkelt prøve af væv taget fra hjernen af en 12-uge-gamle aborterede foster. Fra, at en prøve, som forskerne har dyrket en stamcellebank af et tocifret milliardbeløb, der er gemt på hemmelige steder i hele det forenede KONGERIGE.

De steder, der er hemmelige, fordi anti-abortionists kan udgøre en trussel mod arbejde, som de beskriver som “den kannibalisering af barnet”. Men der er en anden årsag til hemmeligholdelse – disse celler har potentielt store kommercielle værdi, hvis humane kliniske forsøg lykkes.

i Stedet for at skræddersy behandlinger ved hjælp af en patients voksne stamceller – en teknik, som er dyrt og eksklusivt – dette forsøg har til formål at udvikle en behandling, der kunne se stamceller til rådighed til det brede marked, er off-the-shelf.

cellerne ville blive injiceret, som en vaccination, men det er målet ikke ville være forebyggelse af sygdom . . . det ville være en kur. I et par uger, ReNeuron, den lille Britiske bioteknologi selskabet bag projektet, håber at få den endelige toldbehandling, til at injicere indholdet af en enkelt skål i hjernen af en Britisk slagtilfælde tålmodig.

Det er allerede blevet ryddet for at gøre menneskelige forsøg. Nu er det selskab, der simpelthen er nødt til at have det udstyr, der anvendes i drift logget af.

behandling vil indebære et hul, der er omkring en fjerdedel – af-en-tommer blive boret i patientens kranium, holdt på plads af en næstformand, og en, der er specielt designet sprøjte eller “delivery device’ at sprede den væske, der indeholder neurale føtale stamceller i streg-skadede del af hjernen.

Den banebrydende neurokirurgi vil finde sted i det Sydlige Generelt, en NHS-hospital i Glasgow, og det vil være de første i verden. ReNeuron er på forkant med udviklingen af et globalt kapløb om at udvikle en masse stamcelle-terapi, der kunne behandle de dødelige sygdomme, at forkorte den forventede levetid for os alle.

virksomheden er begyndt med behandlingen på iskæmisk slagtilfælde, Storbritanniens tredje-største killer og den største enkeltstående årsag til voksen handicap, ifølge den BRITISKE Stroke Association.

Edna Fernandes, center, med Julie Heward og Dr Randolph Corteling, på ReNeuron laboratoriet

Storbritannien har 130,000 patienter med slagtilfælde hvert år. En tredjedel af dem dør, er halvdelen venstre permanent deaktiveret, og udgifterne til det offentlige SUNDHEDSVÆSEN, er £5billion. Omkostningerne til den Amerikanske sundhedsvæsen industri er $50billion – £32billion.

Denne type af medicinsk videnskab handler ikke om at poppe piller, til at lette symptomer – en behandling, der dræner sundhedsbudgetter. Dette handler om at skabe en kur ved at regenerere celler.

Hvis det lykkes, vil det bringe håb til millioner af akut slagtilfælde patienter i hele verden og potentielt spare skatteyderne en formue i pleje omkostninger. Industrien kunne være værd milliarder over hele verden.

uanset Hvem der med succes udvikler masse stamceller, der kan helbrede mordere, såsom slagtilfælde, hjertesygdomme, diabetes eller Parkinsons sygdom vil have fundet den hellige gral af medicin og vendte science fiction i virkeligheden.

En University of Glasgow pressemeddelelse beskrevet ReNeuron er stamcelle behandling for slagtilfælde som “en standardiseret, kliniske og kommercielle kvalitet terapi”, som har vist sig at vende de problemer, der i funktionalitet, der er forbundet med slagtilfælde handicap, når der gives flere uger efter flytningen.

Den forbedring i kroppens funktion blev vist i animalske forsøg på rotter. Cellerne sprøjtes ind det beskadigede område af hjernen, hvor de regenerere og formere sig. En neurolog, der arbejder på programmet sagde, at dette fører til, at nye forbindelser i hjernen.

“Men hvorfor, og hvordan det virker, vi ved stadig ikke,” sagde han. ‘Vi alle ved, er disse nye celler bliver en del af recovery-processen.’ Det er håbet, at den menneskelige forsøg vil give nogle svar.

Michael Jagt, ReNeuron chief executive, har brugt mere end et årti arbejdet hen imod retssagen, og nu er uger væk fra at gøre sin drøm til virkelighed. Han sagde: ‘Denne Fase En retssag vil teste for sikkerhed, og hvis dette er OK, så vil vi bevæge os i retning af Fase To forsøg til, om det virker.

” vi Vil se folk springe ud af kørestole? Det ville være dejligt, men i den øvre ende af mine forventninger. Jeg ville være glad for at se folk blive i stand til at gå, tale og vaske sig bedre efter at have lidt et stort slag.’

Jagten er virksomheden mand, men den læge, der fører retssagen er Keith Muir, en af verdens-berømte neurolog fra Skotland, der har arbejdet med patienter med slagtilfælde i 18 år.

Dr. Muir, der er knyttet til Slagtilfælde forskergruppe ved Institut for Neurologiske Sciences ved Glasgow Universitet, er blød talt, lav-tasten, og opsat på at styre omhyggeligt de forventninger, patienter med slagtilfælde desperate for at finde en behandling.

For de måneder, han er ved at afslutte en liste over kandidater, der vil deltage i forsøget, når det helt klart er modtaget. Efter reklame for frivillige i Glasgow område, Dr Muir var oversvømmet af ansøgninger fra hele verden. “Vi har haft 700 e-mails alene.

Løfte om nyt liv: En stamcelle linje, som ses under mikroskop

Alle er desperate. Alle er på udkig efter en kur nu, ” sagde han. Dr Muir har til at skuffe de mange ved at forklare, at kun 12 vil blive valgt, – og de skal være en mand, passe den medicinske historie, der kræves for forsøg og bor tæt på hospitalet for at gøre det lettere at følge deres fremskridt.

De frivillige, der vil stå over for en levetid på check-ups, og de risici, der er betydelig. ‘Vi ikke kender den fulde risiko,” sagde Dr Muir. “Hvis vi gjorde, ville vi ikke behøver at gøre denne undersøgelse.

” Nogle risici, vi kender: den risiko, der opererer under anæstesi, den risiko, der beskæftiger sig med et slagtilfælde, patienter, der lider endnu et slag, risikoen for hjerte problemer under operationen, er risikoen for kræft, risikoen for en allergisk reaktion.’

De store ukendt risiko for ondartede svulster udvikler sig, fordi stamceller terapi indebærer hurtig opformering af celler til fornyelse af væv. Så langt, denne nye behandling har kun været anvendt på rotter, der havde været ramt af et slagtilfælde.

De rotter, der blev behandlet med stamceller fra mennesker, men stadig viste en markant forbedring i hjerne og kropslige funktion efter at have modtaget injektion. Dr Muir sagde: ‘Det handler ikke om at fylde sorte huller i hjernen. Det handler om at genskabe funktionaliteten i kroppen. Jeg tror ikke, at det ville ske i min levetid.

” Det er spændende, og vi er privilegeret at være i denne position. Holder mig vågen om natten – frygten for det ukendte? Op til et punkt, ja. Presset er enormt.’

Han håber på, at den teknologi, der kunne få folk op og gå igen, regenerere beskadiget hjerte væv, helbrede livstruende betingelser, der er knyttet til diabetes og andre sygdomme som Alzheimers og Parkinsons sygdom.

Det ville være lige i begyndelsen – hvis det virker. Og det er et stort hvis. Men for andre, det er ikke et spørgsmål om effektivitet, er det et tilfælde af moral. Ikke vi kunne gøre dette, men vi bør. Den anti-abortionists har monteret en magtfuld lobby mod denne type af medicinsk videnskab, branding det ‘kannibalisering af barnet”.

Anthony Ozimic, communications manager i Samfundet til Beskyttelsen af det Ufødte Barn, sagde: ‘Føtalt og forskning i embryonale stamceller er uetisk, unaturlige.

På ingen måde bør ligene af de døde udnyttes på denne måde – især efter en abort.’ Hr. Ozimic sagde, at sådan forskning har lovet meget, og har undladt at levere til år, og at en bedre rute, var brugen af forskning i voksne stamceller, som allerede har nået nogle succeser og var ‘etisk forsvarligt’.

Han hævdede også bivirkninger ved hjælp af prøver fra embryoner eller fostre kan have forfærdelige resultater’, med henvisning til en retssag i USA, der podede frisk føtalt væv (snarere end dyrkede stamceller) til hjernen af Parkinsons sygdom patienter, der fører til hår og tænder abnormiteter.

I en anden nylig ureguleret forsøg på en klinik i Rusland, en dreng, der injiceres med føtalt hjernens stamceller, så udviklede godartede tumorer. Men ReNeuron siger, at der i begge tilfælde var der begrænsede videnskabelige data om kvalitet, renhed og styrke af de celler, der anvendes.

virksomheden siger, at den retssag er baseret på omfattende test og data, og vil blive gennemført inden for et stramt regelsæt. Der er milliarder af celler i den menneskelige krop, stammer fra en enkelt befrugtet ægcelle.

kroppen består af specialiserede celler, såsom hud celler, hjerneceller og så videre. Alle disse udvikle sig fra stamceller. Der er tre kategorier af stamceller, og hver har en forskellig grad af styrke til at udvikle sig til forskellige typer af kroppens celler.

Den første kategori er “totipotent’ celler eller master celler i kroppen, fordi de indeholder oplysninger, der sætter dem i stand til at blive nogen form for celle. ‘Pluripotente’ celler kan også blive næsten enhver celle, bortset fra dem i moderkagen.

Embryonale stamceller er pluripotente celler. Den sidste kategori er “multipotent” celler, der findes i fostret, og nogle voksne væv i knoglemarven. Disse kan igen kun i specifikke typer af cellen.

For eksempel, ReNeuron siger sin føtalt hjernens neurale stamceller kan kun gendanne celler i hjernen, og kan ikke blive til andre typer af cellen, som de i tænderne. Dr Muir siger, at patienterne skal indse, at videnskaben er stadig i de tidlige faser i oprettelse af sikkerheden af stamceller i behandling, og det kunne være ti år eller mere, før et kommercielt produkt er til rådighed.

Grå Glasgow støvregn falder over hospital compound, at hans kontor har udsigt; det er en lang vej fra de skinnende glas i laboratorier af, hvad han kalder den “California fanatikere’ – pionererne inden for stamcelle-terapi på tværs af Atlanten.

Der, store virksomheder som Geron – med budgetter, der dværg penge til rådighed til ReNeuron – er på randen af at få clearance for Fase Et forsøg med embryonale stamceller terapi til behandling af rygmarvsskader.

Dette er den type behandling, at lammet Superman-skuespiller Christopher Reeve kæmpet for før han døde. Præsident George W. Bush var en heftig modstander af videnskab, og Geron blev givet grønt lys, når Præsident Barack Obama kom i.

Andre Amerikanske selskaber, der udfører dyreforsøg forsøg med embryonale celler til behandling af diabetes og Crohn ‘ s sygdom. I det forenede KONGERIGE, et hospital i Shropshire og håber at starte et menneske retssag ved hjælp af patientens egne stamceller fra voksne til behandling af gigt.

Men med indsatsen er så høj, at mange lande adfærd ureguleret forsøg. Der er også et stort sort marked, reklame stamceller ‘kur’, der ikke er blevet ordentlig reguleret af staten kliniske forsøg. Nogle mennesker betale titusinder af pounds til at være forsøgskaniner for disse ‘kur’.

Dr. Muir sagde: ‘Desperate mennesker, der kommer til at ureguleret klinikker, og de har ingen idé om, hvad der er ved at blive sprøjtet ind i dem. Nogle er døde i løbet af de procedurer. “Disse mennesker bliver bedt om at betale så meget som £30.000 for en såkaldt kur, og det er der foregår i Rusland, Kina, Ecuador, selv Tyskland.’

Dr. Muir har fået breve fra folk rundt omkring i verden, som tilbyder ham penge fra salget af deres hus, hvis han tager dem på til retssagen. Selv om han ikke vil tage deres penge, skrupelløse andre vil.

Mens den videnskab virker futuristisk og, for nogle, skræmmende og udnyttende, det er allerede en del af vores liv, ifølge Professor Chris Mason, formand for Regenerativ Medicin ved University College London.

‘, der Allerede er en kvart million mennesker har været behandlet med stamceller fra voksne – for eksempel, at transplantere en persons voksne stamceller til at bidrage til at genoprette vision, ” sagde han. “Et stykke levende væv, der er podet på en patient hver to minutter. Denne næste fase handler om en masse terapi.

” det, vi kommer til at se nu, er en verden, først i Storbritannien. Hvis ReNeuron lykkes i alle tre forsøg – først for sikkerhed, derefter for effekten, så for dosering – det vil være en fremragende videnskabelige resultater. Tag ikke fejl, dette er ikke en døgnflue – disse fyre har en smuk data til at bakke dem op.

” Hvis det lykkes, det åbner op for denne form for behandling, ikke kun for slag, men sygdomme, som vi ikke har noget for i øjeblikket – intet.” ReNeuron og sine rivaler, der ønsker at forbedre kvaliteten af livet i alderdommen, ikke sigter efter evig ungdom.

Men allerede den skønhed industrien er blevet opmærksomme på hvor denne videnskab kan tage højde for de æstetiske problemer af aldring i sig selv: at regenerere huden, for eksempel. Kritikere advarer om, at det måske sker det aldrig, og de skrækhistorier, langs den måde, viser bare hvor høje indsatser er.

Men de stamceller videnskabelige samfund, herunder eksperter verden som dem på UCL, fortsat ufortrødent. De tror, at vi lever i en tidsalder, hvor passage, at den endelige grænse for medicin ved hånden.