Lægemidler til erektil dysfunktion (ED) som Viagra, Cialis og Levitra kan gøre mere end at genoprette seksuel funktion – de kan også forlænge livet for mænd med tyktarmskræft.

Det er konklusionen i en ny svensk undersøgelse, der rapporterede, at risikoen for for tidlig død faldt med så meget som 18% blandt tyktarmskræftpatienter, der brugte ED-lægemidler.

Hun og hendes kolleger fokuserede på såkaldte “PDE5-hæmmere” – lægemidler, der adresserer impotens ved at regulere penisblodgennemstrømningen. “Der er to grunde til, at vi overvejede disse lægemidlers antikræftmulighed,” sagde Huang.

Tidligere undersøgelser foreslog, at ED-lægemidler kan hæmme tumorvækst hos mus og aktivitet af et gen kaldet PDE5A. Huang sagde, at tidligere arbejde foreslog tyktarmskræftpatienter med lavere PDE5A-aktivitetsniveauer kan leve “betydeligt længere” end andre.

For at få bedre håndtering af lægemidlets kræftbekæmpende potentiale brugte forskerne en landsdækkende database til at identificere mænd i Sverige, der blev diagnosticeret med tyktarmskræft mellem 2005 og 2014.

Efter at have ekskluderet patienter med sen-stadium kræft, fokuserede forskere på mere end 11.300 kræftpatienter, der ikke tog et ED-lægemiddel, og omkring 1.100 patienter, der var. (Ingen blev bedt om at bruge stofferne, hvis de ikke allerede gjorde det.)

Over mere end fire års opfølgning døde ca. 10% af dem, der brugte et ED-lægemiddel, sammenlignet med 17,5% af patienterne, der ikke gjorde det. Risikoen var endnu lavere for dem i ED-gruppen, der også havde kræftoperation.

Huang sagde, at forklaringen på stoffernes antitumoreffekt endnu ikke er klar. Det kunne have at gøre med den gavnlige indvirkning, ED’er har på immunfunktion, reduceret celledød og kemoterapifølsomhed, sagde hun.

Men indtil forskere kan få en bedre forståelse, “anbefales det ikke for tyktarmskræftpatienter at få ED-medicin til at kontrollere deres kræft i øjeblikket,” sagde Huang. “Det nuværende bevis er ikke nok til at give anbefalinger, da vores undersøgelse er en observationsundersøgelse,” understregede hun. “Kliniske forsøg er nødvendige for at bekræfte det.”

Alligevel sagde Dr. Andrew Chan, professor ved Harvard Medical School og Massachusetts General Hospital i Boston, der gennemgik undersøgelsen, at resultaterne var spændende.

“Arbejdet udvider en tidligere undersøgelse fra denne gruppe, der viser, at disse medikamenter kan reducere risikoen for at udvikle kolorektal kræft,” bemærkede han. “Det er også biologisk sandsynligt, at disse medikamenter kan have en anti-cancer effekt, da de vides at blokere et specifikt protein, der kan spille en rolle i kræftudviklingen.”