Mere end 850.000 pennsilvanere har testet positive for COVID-19, og mens langt størstedelen af de smittede er ved at komme sig, er langtidsvirkningerne af sygdommen stadig stort set ukendte. Mens lunge-, hjerte- og neurologiske komplikationer fra COVID-19 er bredt anerkendt, har en af de mindre publicerede rapporterede konsekvenser af infektion været på mandlig seksuel sundhed, specifikt erektil dysfunktion (ED).

Flere mænd oplever og søger lægehjælp for seksuel dysfunktion under pandemien, hvor den største stigning ses hos yngre mænd i 40’erne og 50’erne.

covid and impotens

En juli-undersøgelse offentliggjort i Journal of Endocrinological Investigation undersøgte virkningerne af COVID-19 på mandlig seksuel og reproduktiv sundhed. Undersøgelsen identificerede en sammenhæng mellem COVID-19 og ED, sandsynligvis forårsaget af mange faktorer, lige fra fysiologiske ændringer til ændringer i den måde, vi interagerer med andre på.

Et af kendetegnene ved en COVID-19-infektion er en overdrevet inflammatorisk reaktion. Den resulterende storm af proinflammatoriske signaler, kaldet cytokiner, forårsager betændelse i foring af blodkar. Den hyperinflammatoriske tilstand udløst af COVID-19-infektion kan forårsage vaskulær skade og i sidste ende forstyrre blodgennemstrømningen – nøglekomponenten til at få og opretholde en erektion.

ED har længe været anerkendt som en fremragende markør for fysiologisk velvære. Specifikt fungerer ED som ”kanariefuglen i en kulmine” til hjerte-kar-sygdomme, der ofte foregår symptomatisk hjertesygdom op til flere år i forvejen. Mennesker med allerede eksisterende medicinske tilstande har højere risiko for alvorlig COVID-19-infektion, men det omvendte er også sandt: COVID-19-infektion kan forværre allerede eksisterende medicinske tilstande, såsom hjertesygdomme og diabetes.

Derudover kan mange af de lægemidler, der anvendes til behandling af almindelige hjertesygdomme, have en negativ effekt på erektil dysfunktion. Faldet i det generelle helbred hos COVID-19 overlevende og de medikamenter, der bruges til at håndtere dette, kan begge resultere i ED.

Også mental og følelsesmæssig sundhed spiller en stor rolle i mænds seksuelle sundhed. At være i den rette tankegang er en vital komponent for at opnå en erektion og have en tilfredsstillende seksuel oplevelse. Der er ingen tvivl om, at der har været en negativ mental og følelsesmæssig vejafgift fra pandemien uanset personlig COVID-19-infektion. Virkningen af social isolation, bekymring for familie og selv under pandemien og økonomisk vejafgift fra karantæne demonstreres med stigende stress, angst og depression. Alle disse følelser kan være skadelige for seksuel funktion.

Da COVID-19 har så stor indflydelse på vores daglige liv, er det blevet vigtigere end nogensinde at finde måder at forbedre livskvaliteten på. ED er mere almindelig end de fleste mænd er klar over – det anerkendes hos mere end 50% af mændene over 50 år – og kan forekomme i endnu højere rater under pandemien.

Hvis du oplever ED, skal du tale med din læge eller urolog for at blive evalueret og diskutere behandlingsmuligheder. Og husk, at en af de bedste måder at mindske din risiko for langsigtede komplikationer fra COVID-19 er at forhindre infektion i første omgang ved at blive vaccineret, når du kan, observere social afstand, maskering og bruge god håndhygiejne.