For første gang har forskere ved Northwestern University’s Feinberg School of Medicine identificeret, hvordan et enkelt gen kaldet aromatase (CYP19A1) udløser en kædereaktion i hjernen, der omdanner testosteron til østrogen og ser ud til at drive seksuel lyst hos hanmus. Disse fund blev offentliggjort den 10. september i tidsskriftet Endocrinology.

Indtil nu vidste forskere ikke, hvordan aromatase drev mænds sexlyst. “Dette er det første nøglefund, der forklarer, hvordan testosteron stimulerer seksuel lyst,” sagde seniorforfatter Seder Bulun i en pressemeddelelse. “For første gang demonstrerede vi afgørende, at omdannelsen af testosteron til østrogen i hjernen er afgørende for at opretholde fuld seksuel aktivitet eller lyst hos mænd. Aromatase driver det.”

Til denne undersøgelse slog første forfatter David C. Brooks og kolleger selektivt det hjernespecifikke aromataseenzym ud i en kohorte af genetisk manipulerede mus. På trods af fortsat at have høje niveauer af testosteron, der cirkulerer i deres blod, faldt seksuel aktivitet i disse knockout (bArKO) mus med 50 procent sammenlignet med en kontrolgruppe af hanmus med normale niveauer af aromatase i deres hjerner.

Typisk, hvis en mandlig mus med sunde mængder aromatase i hjernen blev efterladt alene med en kvindelig mus i et laboratoriehabitat, ville den “jage efter hende og forsøge at have sex,” observerede forfatterne. Men efter at have slået hjernespecifik aromatase ud, blev en mandlig muses sexlyst og seksuel aktivitet med hunmus reduceret betydeligt. “Hanmusene er ikke så interesserede,” bemærkede Bulun.

“Uden aromatase mistede hanmus delvist interessen for sex,” tilføjede den tilsvarende forfatter Hong Zhao. “Aromatase er nøgleenzymet til østrogenproduktion. Østrogen har funktioner hos mænd og kvinder. Testosteron skal omdannes til østrogen for at drive seksuel lyst hos mænd.”

Historisk set er østrogen blevet betragtet som et “kvindeligt kønshormon”, mens testosteron (som produceres af mænd i testiklerne) traditionelt betragtes som et “mandligt kønshormon.” Derfor kan det for mange af os være overraskende at lære, at den nyeste forskning i mus antyder, at mænds sexlyst i sidste ende kan drives af østrogen — som er blevet omdannet fra testosteron via CYP19A1-aromatisering.

De seneste (2020) fund fra Brooks et al. demonstrere, at CYP19A1-aromatisering af testosteron til østrogen driver normal seksuel adfærd hos hanmus. Ifølge forfatterne kunne disse forskningsresultater have menneskelige implikationer for mænd med mandlig hypoaktiv seksuel lystlidelse (MHSDD) eller på bagsiden for mænd med hyperseksualitet, der kan have en kompulsiv seksuel lystlidelse.

Som et hypotetisk eksempel kan øget aromatasegenaktivitet udløse en kædereaktion, der øger den seksuelle appetit hos ældre mænd med lav sexlyst. Omvendt kan hæmning af aromatase være en målrettet intervention, der begrænser seksuelt tvangsmæssig adfærd hos mænd, der selvidentificerer sig som såkaldte “sexmisbrugere.”

Naturligvis er der behov for meget mere forskning i, hvordan aromatase fungerer i den mandlige hjerne. Det næste skridt for forskere er at se, om de kan udvikle hjernespecifikke aromatasehæmmere / aktivatorer og derefter gennemføre kliniske forsøg for at fastslå, om disse farmakoterapier har samme effekt på sexlyst hos både “mus og mænd”.

Source: https://www.psychologytoday.com/us/blog/the-athletes-way/202009/mens-sex-drive-may-rise-and-fall-due-one-brain-enzyme